Waarom cannabis illegaal is. Deel 2: Racisme

Waarom cannabis illegaal is. Deel 2: Racisme

Het cannabisverbod wordt deels gevoed door racisme. In het begin van de 20e eeuw stonden delen van de middenklasse in de VS wantrouwend tegenover de sociale invloed van ‘marijuana-crazed zwarte jazzmuzikanten. Ze waren ook op hun hoede voor de honderdduizenden cannabisrokende Mexicanen, die de gewelddadige Mexicaanse Revolutie waren ontvlucht.

 

Racisme jegens Mexicanen. Vijandigheid tegenover cannabis.

Veel Mexicaanse gemeenschappen gebruikten al eeuwenlang cannabis. Gewassen van uitstekende kwaliteit konden net zo goedkoop worden geteeld als elk ander buitengewas. Voor de relatief arme mensen die van het land leefden, was cannabis een veelzijdig medicijn en een aangename recreatieve ontsnapping. De Mexicaanse Revolutie ontheemde miljoenen inwoners. Honderdduizenden van hen vluchtten naar het noorden over de grotendeels poreuze grenzen met de VS. En natuurlijk namen ze hun cannabis en hun beste wietzaden mee. Veel Amerikanen ergerden zich aan de immigranten en gaven hen de schuld van misdaden. De immigranten, en hun cannabis, werden steeds meer gehekeld. Het begin van een cannabis-verbod begon hier vorm te krijgen. Politici en wetgevers zochten naar manieren om de samenleving te waarschuwen en beschermen tegen cannabis en de dodelijke dreiging die het vormde.

 

 why is cannabis illegal


Reefer Madness. Stereotypering en het overdrijven van de gevaren.

Volgens een studie, getiteld 'The Colors of Cannabis: Race and Marijuana' waren politici enkele van de eersten die cannabis en racisme met elkaar in verband brachten. Texaanse politici in het begin van de 20e eeuw brachten cannabisgebruik reeds met de door Mexicanen veroorzaakte 'problemen' in verband. De Texaanse Senaat werd in deze tijd verteld: "alle Mexicanen zijn gek, en dit [marihuana] is wat ze gek maakt."

Voor de vroege prohibitionisten bleek er gelukkig geen bewijs nodig te zijn om vooroordelen te verspreiden. Angstzaaierij alleen al bleek zeer effectief. In dit klimaat vond het racisme een thuis.

Dezelfde studie uit de vrees dat de gemeenschap van voormalige zwarte slaven spoedig zou beginnen met het consumeren van cannabis. Wat zouden hiervan de gevolgen zijn? Angst, onzekerheid en twijfel werden gecombineerd met vooroordelen en racisme. Al snel, zo betoogden de politici, zouden er wetten nodig zijn omwille van ieders veiligheid.

 

Cannabis. 'Een drug van geweld en verdorvenheid'.

De 'Reefer Madness' mentaliteit bloeide in de eerste helft van de 20e eeuw op. Cannabis kreeg de schuld voor gewelddadige misdaden en de seksuele uitbuiting van vrouwen. Zwarte jazzmuzikanten, de wilde feestvierders van die tijd, werden beschuldigd van het consumeren van cannabis en het verleiden van kwetsbare jonge vrouwen tot een hedonistische levensstijl.

Mexicanen werden gediscrimineerd op grond van hun ras. Maar de zwarte bevolking heeft altijd al geworsteld met rassengelijkheid, hoewel de slavenhandel officieel al decennia eerder was beëindigd. De racistische ondertonen van cannabisgebruik onder Mexicanen werden ook gebruikt tegen de zwarte bevolking. Cannabis werd een wezenlijk onderdeel van de associatie met misdaad, wanorde, problemen en gevaar.

 

 

 

cannabis propoganda


Harry Anslinger, cannabis en racisme.

Harry Anslinger was de eerste commissaris van het Amerikaanse Federal Bureau of Narcotics. Als zodanig was het zeer in zijn belang om cannabis te demoniseren en zijn afdelingsbudget te rechtvaardigen. Cannabis was een nieuw, dodelijk gevaar. Anslinger werkte er hard aan om ervoor te zorgen dat iedereen wist hoe cannabis voor een toename van morele verdorvenheid zorgde. Cannabisgebruik werd in verband gebracht met misdrijven, variërend van diefstal tot moord. Het werd ook in verband gebracht met psychotische uitbarstingen en ongecontroleerde zenuwinzinkingen. Anslinger's boodschap was duidelijk; cannabis moest worden uitgeroeid en hiervoor werden alle middelen gepermitteerd. Vooroordelen en onwetendheid werden naadloos gecombineerd. Het publiek vertrouwde op de regering om eerlijke informatie te geven, maar Anslinger's inherente racistische opvattingen hebben zijn boodschap en nalatenschap ernstig aangetast.

Volgens de wikipagina over Anslinger en zijn anti-cannabiscampagne bevatten Anslinger's artikelen uit de jaren 30 vaak racistische thema's:

''Gekleurde studenten van de Univ. van Minn. feesten met (blanke) vrouwelijke studenten, roken [marihuana], en pogen hun sympathie te krijgen met verhalen over rassenvervolging. Resultaat: zwangerschap.''

''Twee negers namen een meisje van veertien jaar oud mee en hielden haar twee dagen lang onder invloed van hennep. Bij herstel bleek dat ze aan syfilis leed. Reefer doet zwartjes denken dat ze zo goed als blanke mannen zijn"

Het publiek was opzettelijk misleid en het zou tientallen jaren duren om de schade ongedaan te maken. Miljoenen mensen hebben een onnodig strafblad gekregen, en velen van hen zijn in de gevangenis beland. De menselijke kosten voor individuen en de financiële kosten voor de samenleving zijn enorm geweest. De Netflix show 'Grass is greener' bekijkt reefer madness vanuit een modern perspectief met een bijzondere nadruk op de racistische aspecten van de oorlog tegen cannabis.

Racisme speelde een grote rol in het cannabisverbod. Tegen het einde van de jaren dertig was cannabis grotendeels illegaal op federaal niveau. En in de volgende decennia zouden de wetten verder worden aangescherpt toen cannabis als toegangsdrug in verband kwam te staan met de war on drugs. Cannabis werd bijzonder hoog gepositioneerd als de wortel van vele kwaden in de westerse samenleving. Ronald Reagan's 'Just Say No' campagne uit de jaren tachtig kreeg enorme mainstream aandacht. De anti-cannabisretoriek begon te vervallen in de decennia na de jaren tachtig. Vele staten en landen hebben cannabis inmiddels gelegaliseerd voor medisch en/of recreatief gebruik, en velen zullen er waarschijnlijk in de komende tien jaar volgen.

 

Cannabis en racisme nu.

Cannabis-legalisatie campagnevoerders hebben de ongelijkheid in ras-gerelateerde arrestaties voor cannabis gebruikt als herinnering dat cannabis en racisme vandaag de dag nog steeds met elkaar verbonden zijn. Dit rapport gepubliceerd door Norml in de VS, toont aan dat zwarten 3,7 keer meer kans lopen gearresteerd te worden voor cannabisgebruik dan blanken. Het rapport was gebaseerd op arrestatie-statistieken van de politie uit 2012-2016. Dit alles ondanks het feit dat het gebruik van cannabis nagenoeg hetzelfde is onder zwarten en blanken. Ook al beginnen de wetten over het gebruik van cannabis te veranderen, blijken vooroordelen langzamer te volgen.

 

 

Waarom cannabis illegaal is. Deel 2: Racisme
juli 5th 2019
categorieën Cannabiswetgeving

Plaats een reactie